Noticias educación,familia y futuro profesional

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26.5.14

Por qué leer bien es más difícil de lo que pensamos

Los lectores competentes leen con una velocidad de entre 150 y 400 palabras por minuto. Aunque nos parece fácil, leer comprensivamente implica realizar varias operaciones cognitivas en un tiempo muy breve. Si bien la mayoría de estas operaciones con la práctica se hacen automáticas, sin que el lector sea consciente de ellas, determinadas situaciones nos hacen entender lo realmente compleja que es la  tarea de lectura: por ejemplo, al intentar aprender un nuevo idioma, nos damos cuenta de que reconocer el significado de cada palabra requiere una gran dedicación, y aún así cuando conocemos el significado de una buena cantidad de palabras, podemos identificar todas ellas en una oración y no conseguir entender su sentido. Esto es porque las palabras de una oración están relacionadas entre sí, con unas reglas que rigen estas relaciones, diferentes en cada idioma, y que es necesario conocer para interpretar correctamente la lectura.
En conclusión, la lectura sólo es posible si funcionan adecuadamente ciertas operaciones mentales, que han sido objeto de estudio científico desde hace largo tiempo por parte de pedagogos, psicólogos y especialistas del lenguaje; dichos estudios experimentaron un gran avance desde la década de los años sesenta del pasado siglo, cuando comenzaron a dedicarse a ellos metodologías y recursos técnicos relacionados con el ordenador y, más recientemente, las técnicas de neuroimagen.
Gracias a estos trabajos, conocemos qué procesos cognitivos entran en juego cuando leemos y

22.4.14

De qué depende la motivación en el aprendizaje

El ser humano, para qué nos vamos a engañar, no es precisamente una especie biológicamente potente. Una de sus nuestras mayores fortalezas, que nos confiere ventaja evolutiva, es nuestra capacidad de adaptación y aprendizaje. Por ello, llegamos genéticamente predispuestos a explorar el entorno y aprender más. A toda persona, y los niños no son una excepción, le gusta conocer y descubrir, somos curiosos por naturaleza.Normalmente, esta necesidad de saber se articula con la guía e interacción de los que nos rodean.
En gran parte para satisfacer esta demanda natural de aprender, se creó la educación. Aunque, según evoluciona la sociedad, se hacen más complejas las instituciones educativas, acumulando estilos y problemas específicos.
Uno de estos problemas, contradictorio con lo que hemos mencionado hasta ahora, es que a los alumnos no les motive la razón principal por la que nació la escuela: el hecho de aprender.
La motivación se define  como un conjunto de procesos que activan, impulsan y dirigen la actividad hacia un fin. Dentro del ámbito de la actividad educativa, el fin sería aprender, la meta, conocer y manejar óptimamente nuestro entorno. Los procesos motivacionales en este ámbito, sin embargo, son resultado no sólo de las características internas de la persona, también de la interacción de ésta con su contexto.
Entre las variables internas o personales que influyen en la motivación del alumno, están:
  • Creencias y razones:
Nuestro comportamiento, en general, tiene mucho que ver con recuerdos y conocimientos previos. También con las interpretaciones que de circunstancias ya vividas hemos hecho anteriormente. Veamos la función que cumplen algunas de esas interpretaciones previas en la motivación para el inicio y mantenimiento de la tarea:

25.2.14

El excepcional caso de Phineas Gage y el TDAH

Los antiguos egipcios,-a quienes se atribuye la primera mención escrita sobre el cerebro-,preservaban y enterraban con el difunto sus órganos internos, tales como hígado y pulmones, para su empleo en la siguiente vida; sin embargo, descartaban el cerebro por considerarlo inútil.Hace trescientos años, se decía que la rabia como emoción procedía del bazo.Tuvieron que transcurrir dos siglos más hasta que se propuso la primera idea de que el cerebro, en vez del corazón, era el lugar donde se localizan la inteligencia,las emociones y la voluntad.
En la segunda mitad del siglo diecinueve, a través de una serie de experimentos en animales, comenzó a hipotetizarse que lesiones en algunas regiones de la corteza cerebral tenían diferentes efectos clínicos.Esta fue la idea predominante durante los siguientes treinta años, cuando descubrimientos clínicos desarrollados en Francia y Alemania a través de la observación de pacientes con lesión cerebral, relacionados con la patología del lenguaje (Broca y Wernicke),sugirieron que funciones mentales superiores tenían localización específica en el córtex. Además comenzaron a emplearse nuevos métodos como la estimulación eléctrica de la corteza cerebral en perros y primates, lo que permitió una exploración más precisa.
En este contexto científico, sucede en 1848 el accidente de Phineas Gage, que habría de convertirse en uno de los más famosos casos de estudio neuropsicológico, dada la extraordinaria naturaleza del accidente que sufrió: su cráneo y cerebro fueron atravesados por una barra de hierro de más de 1m. de largo y 3 cm. de diámetro, pese a lo cual sobrevivió milagrosamente y se recuperó. No obstante, Phineas Gage ya no volvió a ser el mismo. Su personalidad cambió radicalmente

13.1.14

Neuronas espejo, la conexión invisible entre mentes que nos permite aprender, enseñar y sobrevivir

Ver un rostro con expresión de asco activa nuestro cerebro exactamente del mismo modo que lo hace un olor desagradable. Cuando un bailarín clásico ve a un sujeto danzar,sus neuronas motoras se activan en mayor grado que las del de alguien que no ha bailado profesionalmente en su vida. Bostezamos cuando una persona bosteza, y encontramos que personas que conviven juntas tienen muchos gestos en común.
Las neuronas espejo son las células responsables de estos procesos. Giacomo Rizzolatti, galardonado en 2011 con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación, descubrió que las neuronas espejo se activan tanto cuando realizamos una acción determinada en primera persona como cuando vemos que otras personas las realizan. Eso explica por qué captamos de manera inmediata el significado de los gestos y emociones de los demás y comprendemos, inconscientemente, sus intenciones y acciones.
Las neuronas espejo nos permiten explicar la imitación, así como el desarrollo del lenguaje, la empatía, el altruismo y el comportamiento social. Este tipo de células neuronales, ubicadas en la corteza frontal inferior del cerebro, cercanas a la zona del lenguaje,(área de Broca)han permitido a los investigadores el estudio de la relación existente entre lenguaje e imitación de gestos y sonidos.Constituyen la explicación, desde la perspectiva neurobiológica, de las formas complejas que caracterizan a nuestros pensamientos y relaciones, a diferencia del resto de animales.Por ejemplo, una diferencia apreciable entre los seres humanos y los simios, es que los monos no pueden imaginar lo que no ven: sus neuronas espejo no se activan ante lo que no ven. Los seres humanos, en cambio, son capaces de imaginar, de simular mentalmente, lo que no existe.
Lawrence Parsons ejercita,aprovechando estos descubrimientos,con sus músicos, atletas y actores lo que él ha llamado ensayo mental; es decir, la capacidad que tenemos de ensayar una danza, correr hacia una meta o interpretar un concierto mentalmente, sin mover un músculo.
En un estudio con resonancia magnética funcional, los profesores Takashi Tsukiura y Roberto Cabeza, del Centro de Neurociencias Cognitivas de la Universidad de Duke (EE UU), demostraron que recordamos mejor los nombres de personas que sonríen. En sus experimentos, pidieron a un grupo de voluntarios que observaran fotografías de personas sonrientes y de personas serias, seguidas de sus nombres de pila. Las imágenes del cerebro de los sujetos revelaron que la corteza orbitofrontal y el hipocampo mostraban más actividad cuando aprendían y recordaban los nombres de las personas sonrientes.
Esto se debe a que somos más sensibles a las señales sociales positivas. Nuestras neuronas espejo"desean que recordemos a las personas que han sido amables con nosotros, en caso de que debamos relacionarnos con ellas en el futuro", sugiere Tsukiura. "Los procesos de la memoria pueden mejorar cuando recibimos una recompensa, y señales sociales como una cara sonriente suelen ser muy gratificantes para los humanos", aclaran los investigadores en la revista Neuropsychologia.
Desde la perspectiva educativa, la importancia de todos estos factores es indudable, sobre todo en lo que respecta al conocimiento e interacción social.
Como ejemplo de su importancia en el campo psicopedagógico, el estudio de las neuronas espejo representa nuevas vías para la comprensión y el posible tratamiento del autismo.Las personas que sufren

27.11.13

Dificultades con las Matemáticas ¿será discalculia?

La discalculia es una dificultad de aprendizaje poco conocida, parecida a la dislexia, pero que afecta a la comprensión de las matemáticas en lugar del lenguaje.
Las personas que la sufren,que pueden ser tanto niños como adultos, se consideran "un desastre" para el cálculo, presentan problemas de intensidad variable para manejar los números, aunque poseen una inteligencia normal.Uno de los síntomas claros de discalculia, es la dificultad para comprender el valor relativo de los dígitos en nuestro sistema de numeración (diferenciar el valor que tiene la cifra 5 en el número 5142 y en el 1542).
Los niños con discalculia, por ejemplo, pueden contar más lentamente los elementos en un dibujo o figura: mientras la mayoría de personas reconocen inmediatamente grupos de hasta cuatro elementos, las personas discalcúlicas suelen contarlos de uno en uno.
También son habituales problemas para distinguir si un número es mayor que otro, para contar hacia atrás y completar series numéricas (dificultades de secuenciación y razonamiento), o necesidad de contar con los dedos y de manipular objetos para poder realizar operaciones.
Otras dificultades que pueden presentar los niños con discalculia son:

23.10.13

Qué es la velocidad de procesamiento cognitivo y su importancia

Desde el enfoque del procesamiento de la información, se considera que los niños pueden desarrollar una capacidad cada vez mayor de procesar información, con lo que pueden adquirir conocimientos y habilidades cada vez más complejos: manipular en diversas formas la información que reciben, elaborar estrategias para recordar, formar conceptos, razonar y resolver problemas (Haldford,2008).
Este enfoque se engloba en la escuela de la psicología cognitiva, la cual intenta explicar la conducta mediante el análisis de los procesos mentales de pensamiento; estableciendo una analogía con los ordenadores para explicar la relación entre cognición y cerebro (Robinso-Riegler,2008). Así, el cerebro físicamente hablando sería el hardware, mientras que el software necesario para que éste funcione serían las actividades cognitivas.
Siguiendo este enfoque, los investigadores han descubierto que, según el niño crece y madura, aumenta su capacidad de procesamiento de la información. En ello influye tanto la biología (desarrollo de las estructuras cerebrales, de los lóbulos frontales, de las conexiones neuronales y de la mielinización) como la cantidad y

20.7.13

Cómo influye el estrés en el rendimiento cognitivo (y cómo aprovecharlo)

El estrés, como sabemos por experiencia, puede afectar el rendimiento cognitivo de diversos modos,desde una pequeña interferencia sobre la atención o el aprendizaje en caso de una simple preocupación; hasta la perturbación por recuerdos y pensamientos negativos que impiden prácticamente el desarrollo de ninguna tarea, en el caso de una experiencia altamente estresante o traumática. La cantidad de funciones cognitivas que pueden verse afectadas por el estrés es importante: atención,aprendizaje,memoria,toma de decisiones y razonamiento. La intensidad del estrés y las diferencias individuales, determinan en qué grado influirá el estrés en la respuesta de cada función.
Para entender cómo actúa el mecanismo del estrés debemos tener en cuenta que tanto éste como la función cognitiva, responsable del procesamiento de toda la información que llega a nuestro cerebro, son mecanismos fisológicos que han evolucionado como consecuencia de un proceso de adaptación humana a situaciones complejas. Es decir, que garantizan nuestra supervivencia.Conocer cómo el estrés influye en las capacidades cognitivas, ayuda a conocer los correlatos neurobiológicos de las operaciones básicas que intervienen en el procesamiento de la información y en la respuesta; así como puede ser la base para desarrollar programas educativos de mejora del rendimiento en los alumnos.
En primer lugar, hay casos en los que las funciones cognitivas no se ven afectadas por el estrés, sino que mejoran. Esto depende de las características del estrés y del tipo de función cognitiva concreta. Por ejemplo,

7.7.13

7 descubrimientos sobre el cerebro que nos ayudan a ser más eficaces


En los últimos años, ayudados por técnicas de neuroimagen e investigación molecular; los científicos han descubierto algunos aspectos del funcionamiento del cerebro que podemos aplicar en la práctica para mantenernos sanos y elevar el rendimiento intelectual:
1. El aprendizaje cotidiano frena el envejecimiento de neuronas:
Neurocientíficos de la Universidad de California en Irvine (EE.UU.), liderados por Lulu Chen y Christine Gall, comprobaron que el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), una proteína que tiene actividad en ciertas neuronas del sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico, ayuda a la supervivencia de las neuronas existentes, señalizándolas para evitar la muerte programada o apoptosis (el suicidio neuronal del que hablamos en un post anterior) y potenciar el crecimiento y la diferenciación de nuevas neuronas y la sinapsis. En el cerebro, este factor está activo en el hipocampo, la corteza y el cerebelo, áreas vitales para el aprendizaje, la memoria, la motivación y el pensamiento superior.
Este proceso está ligado a los llamados ritmos theta, que median en la comunicación entre el hipocampo y otras regiones del cerebro, y suponen la activación de numerosas neuronas de manera sincronizada a una frecuencia de entre 3 y 8 veces por segundo. Los ritmos theta permiten que las sinapsis sean más intensas en áreas cerebrales relacionadas con la memoria. Y además, según C. Gall en la revista PNAS ,existen "evidencias de que estos ritmos decaen a medida que envejecemos, lo que puede explicar muchos problemas de memoria". Permanecer mentalmente activos como "eternos aprendices" puede mantener

16.6.13

¿Cómo evaluar y desarrollar el potencial de aprendizaje?

La evaluación psicopedagógica no debe ser tanto un método para diagnosticar o clasificar alumnos, sino un proceso encaminado a facilitar la toma de decisiones sobre la evolución escolar y la específica forma de aprender de cada alumno. En este sentido, es una búsqueda sistemática de información, con la finalidad de analizar el pensamiento,la conducta y el contexto de un alumno para establcer recursos y medidas de mejora e intervención que impulsen su avance educativo.
Según Vidal y Manjón,no existe un solo modelo de evaluación psicopedagógica,sino que ésta se desarrolla según enfoques en cada uno de los cuales subyace una filosofía diferente de entender los procesos de enseñanza y aprendizaje. Estos enfoques, entre los que se halla el del potencial de aprendizaje,determinan tanto el tipo de pruebas que se aplican, como el resultado del proceso y las pautas de intervención,por ello es necesario tener claro a qué enfoque adscribiremos la evaluación. La tendencia actual es integrar distintos métodos valorativos y pruebas de cada uno de ellos.En este artículo,enunciamos los distintos enfoques de la evaluación psicopedagógica y desarrollaremos el del potencial de aprendizaje y su consecuente enfoque de intervención.